Manchester United aspira al podio tras Chelsea y City

El Manchester United (4º) aspira a ser tercero del campeonato inglés por primera vez este curso tras la 15ª jornada, en la que el lunes se mide al Southampton (3º), toda vez que Chelsea y Manchester City tienen asegurados sus puestos como 1º y 2º respectivamente.

Los Blues, que visitan al Newcastle (9º), suman 36 puntos, por los 30 de los Citizens, que reciben al Everton (11º), los 26 del Southampton y los 25 del United.

El Chelsea, con Diego Costa de vuelta tras su suspensión, puede marcar un nuevo récord personal con su 24º partido invicto teniendo en cuenta todas las competiciones, ya que su última derrota data del pasado abril contra el Atlético Madrid. La única preocupación es el estado de Gary Cahill, que se retiró lesionado el miércoles en la victoria (3-0) contra el Tottenham.

Frente a ellos, los Magpies no pierden en casa desde la primera jornada pero solo han conseguido sumar un punto en los últimos dos partidos.

En el bando Citizen, parece que el equipo ha recuperado el ritmo y suma cuatro victorias consecutivas. Pero, pese al gran estado de forma del argentino Sergio Agüero, con 30 goles en los últimos 33 partidos de liga, el City no tiene margen de error ni en el torneo doméstico ni en Europa, donde el miércoles visita a la Roma en una 'final' por estar en octavos de final de la Liga de Campeones.

La única baja será la de su capitán belga Vincent Kompany, que espera estar recuperado para viajar a Roma, pero recuperan al francés Eliaquim Mangala.

Tras una desastrosa temporada 2013-2014, el nuevo Manchester United del holandés Louis Van Gaal empezó el curso de forma errática, pero en los últimos encuentros se ha mostrado sólido y poco a poco ha ido remontando posiciones en la tabla.

No lo tendrá fácil ante el Southampton de Ronald Koeman, que hasta hace dos fechas era segundo y que en 14 partidos perdido cuatro, empatado dos y ganado ocho.

Si los "Red Devils" se imponen sumarán su cuarta victoria consecutiva y llegarán con una buena dosis de autoestima al duelo contra el Liverpool.

Sin Wayne Rooney ni el argentino Ángel di María, el Manchester United sufrió el martes contra el Stoke (2-1), pero encontraron los recursos necesarios para ganar. El esperado regreso de ambos podría, pese a ello, venirles muy bien.

Por su parte, el Arsenal (6º con 23 puntos) y el Liverpool (8º con 20), deberán seguir buscando los resultados que les afiancen en los puestos europeos contra Stoke (13º) y Sunderland (14º), respectivamente.

Pero dos series inéditas de cuatro victorias seguidas sin encajar un gol para el Arsenal y de tres éxitos consecutivos en la Premier para el Liverpool, permiten a los equipos de Arsene Wenger y Brendan Rodgers ser positivos.

- Clasificación: Pts J G E P gf gc dif

1. Chelsea 36 14 11 3 0 33 11 22

2. Manchester City 30 14 9 3 2 31 14 17

3. Southampton 26 14 8 2 4 24 10 14

4. Manchester United 25 14 7 4 3 24 16 8

5. West Ham 24 14 7 3 4 23 17 6

6. Arsenal 23 14 6 5 3 22 15 7

7. Swansea City 22 14 6 4 4 19 14 5

8. Liverpool 20 14 6 2 6 19 19 0

9. Newcastle 20 14 5 5 4 15 17 -2

10. Tottenham 20 14 6 2 6 18 21 -3

11. Everton 18 14 4 6 4 24 22 2

12. Aston Villa 16 14 4 4 6 8 18 -10

13. Stoke City 15 14 4 3 7 14 18 -4

14. Sunderland 14 14 2 8 4 13 23 -10

15. Crystal Palace 13 14 3 4 7 18 23 -5

16. West Bromwich 13 14 3 4 7 14 20 -6

17. Hull City 12 14 2 6 6 15 21 -6

18. Burnley 12 14 2 6 6 10 22 -12

19. Queens Park R. 11 14 3 2 9 14 27 -13

20. Leicester City 10 14 2 4 8 14 24 -10